431 anni fa: il 4 aprile 1581 Francis Drake viene nominato baronetto per essere stato il primo Inglese a completare la circumnavigazione del mondo

Il 13 dicembre 1577, con cinque navi e 166 uomini, salpò da Plymouth verso l’America. Attraversato l’Atlantico superò il rio de la Plata, costeggiò poi la Patagonia raggiungendo nell’agosto 1578 la Terra del Fuoco. Durante l’attraversamento dello stretto di Magellano la sua squadra fu sorpresa da una tempesta: tre navi furono distrutte e la quarta, avendo perso le tracce del suo comandante, tornò indietro. La Golden Hind comandata da Drake, invece, proseguì verso est, oltre la Terra del Fuoco (dimostrandone l’insularità) e raggiunse l’oceano Pacifico. Costeggiò poi il Sud America verso nord, assalendo alcuni galeoni spagnoli e saccheggiando la città di Valparaiso e altri porti spagnoli del Pacifico, fino a giungere in California, di cui prese possesso in nome dell’Inghilterra, battezzandola “Nuova Albione”. Il 23 luglio 1579 lasciò la costa americana, attraversò il Pacifico e giunse presso le Filippine, dove attaccò alcuni galeoni spagnoli; poi, attraverso l’oceano Indiano, raggiunse e doppiò il capo di Buona Speranza. Nel settembre 1580 rientrò in Inghilterra, dove venne festeggiato e acclamato come un eroe; la stessa regina Elisabetta I salì a bordo del suo vascello, lo nominò cavaliere e ordinò che la Golden Hind venisse conservata come ricordo.

Se volete approfondire potete farlo sfogliando le pagine del 7° volume de La Storia – Il Cinquecento: la nascita del mondo moderno nella biblioteca dell’Antica Frontiera.

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